Οι κήποι του Βυζαντινού ΜουσείουAthens Culture Net Find us on Facebook Find us on youtube

IV.3α. Οι κοινότητες των Ρωμιών

Με την ονομασία «Ρωμιοί» (Rum) ήταν γνωστοί οι ορθόδοξοι πληθυσμοί, ελληνόφωνοι, σλαβόφωνοι, τουρκόφωνοι, που κατοικούσαν στα εδάφη της Οθωμανικής αυτοκρατορίας τα οποία παλαιότερα ανήκαν στο Βυζάντιο.
Οι ελληνορθόδοξοι πληθυσμοί, οι οποίοι ταυτίστηκαν τελικά με την ονομασία «Ρωμιοί», εγκατεστημένοι στον ελλαδικό χώρο και σε άλλες περιοχές της Βαλκανικής χερσονήσου, στη Μικρά Ασία και στην Κωνσταντινούπολη, ύστερα από την αφαίμαξη που υπέστησαν τους δύο πρώτους αιώνες μετά την κατάκτηση, παρουσίασαν τον 17ο αιώνα δημογραφική αύξηση που συνοδεύτηκε από ανάλογη οικονομική και κοινωνική ανάπτυξη. Οργανωμένοι σε κοινότητες, η λειτουργία των οποίων ευνοήθηκε από το σύστημα της οθωμανικής διοίκησης, αλλά και από τα προνόμια τα οποία είχαν παραχωρηθεί στο Πατριαρχείο, είχαν καταφέρει να εξασφαλίσουν κάποια μορφή αυτοδιοίκησης και αυτονομίας, γεγονός που επέτρεψε και την αύξηση της καλλιτεχνικής παραγωγής, η οποία αντιπροσωπεύεται κυρίως από έργα θρησκευτικού χαρακτήρα. Εικόνες, ασημένια εκκλησιαστικά σκεύη, συχνά αφιερώματα πιστών ή συντεχνιών, χρυσοκέντητα πολυτελή άμφια, έντυπα ή χειρόγραφα βιβλία, μαρτυρούν όχι μόνον την πολιτιστική αλλά και την οικονομική ανάπτυξή τους.